「山代の国(岩国市美和町・本郷町)」の歴史

3月2日(水)、大竹市歴史研究会の今年最初の研修として、岩国市美和町に「山代の国の歴史研修」に行ってきました。
21名が参加し、多くの文化財に触れることができ、とても楽しい一日でした。

江戸後期、岩国藩主の吉川経幹は、窮乏にあえぐ坂上組(さかうえぐみ)の改革のため坂上村渋前に「撫育(ぶいく)役場」を東林寺に設置し、玉木東平(後の大審院長)を任命して地域の更生を図りました。
撫育役場は後に長州の役の前線基地となり、玉野東平は坂上組内を奔走して岩国領と長州本藩の境を分かち合いながらも、芸州口に対する北の門を守り抜きました。
また、浄土真宗真教寺境内には、芥川龍之介が錦帯橋に来て父の里を指して「本是山中人(もとこれさんちゅうのひと)」と書いた一文を「父子の碑」として地区の人々によって建立されています。
その他にも大切にされている「盃状穴」など多くの文化財を見学し、歴史の足音が聞こえてくる美和町のまちを探訪することができました。

それからトンネルを抜け、山代街道の中継地点として栄えた「本郷町」に入りました。かつては村でありながら「警察署」が置かれた交通の拠点地域でした。
この地は、中世後期に和紙の生産が始まったところで、原料の「楮」が土壌に適していたため生産が過剰となり、近隣の美和町や広島県側の栗谷地区から小瀬川下流に向けて和紙生産が広まりました。
日本でここだけにある立派な「楮神社」にお参りをしてきました。

吉田松陰の実兄の「杉 民治(すぎ みんじ)」は、明治5年(1872年)から明治9年(1876年)まで旧本郷村の行政に関わり、和紙の生産から稲作を奨励し、新たに開墾、灌漑用水路を各所に張り巡らし村を支えました。
現在も用水路の水は勢いよく流れており、「開拓の碑」が田圃の傍に建てられています。
その業績は今も地区民の誇りとして、感謝の気持ちを持っておられることを、案内役の方からも強く感じ取ることができました。地区の人たちみんなで地区の歴史を温めているようでした。
その他にも「代官所跡」など多くの場所を巡り、両地区の歴史民俗資料館では、貴重な歴史と文化財を見て学習することができ、山代の国の歴史研修を終えました。

今年2回目の研修は、4月8日(水)に日帰り研修として「八千代湖と毛利元就歴史探訪」を学習テーマとして安芸高田市を訪ねます。
すでに現段階で21名の参加希望者があり、八千代湖の花見~元就の譜代家老宍戸隆家の居城跡~宍戸司箭神社~歴史民俗資料館~元就の墓などの見学の準備を進めています。

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